未来地图:机器币和人类币

来自:译言(微信号:yeeyancom),作者:赵嘉敏

蒂姆·奥莱利在他的新书《未来地图》中提出,未来也许需要两种不同类型的货币:「机器币」和「人类币」。机器币用于购买机器生产的东西,其价格总是越来越便宜;人类币则用于购买只有人类才能生产的东西。人类币又可以进一步细分为「关怀币」和「创意币」。


这个假期,我一直在审校我们马上要出的一本新书,是蒂姆·奥莱利(Tim O'Reilly)写的,书的中文版名字叫《未来地图》。



说起蒂姆·奥莱利这个人,如果你不是做技术的,可能对他不是很了解。但如果你是做技术的,特别是做计算机技术的,如果不知道蒂姆·奥莱利这个名字,那还是别在外面说自己是搞这行的了。正所谓:「为人不知奥莱利,便称码农也丢人」!


开个玩笑啦!咱们还是说点儿实的东西。蒂姆在美国,尤其是在硅谷,可是大大的有名。他创办的奥莱利传媒是最有名的计算机技术出版公司。几乎所有最前沿的计算机技术,奥莱利传媒都有出过书。国内也引入过很多种,包括果壳系列,也就是 Nuts 系列,还有动物系列,也就是 Animals 系列。



蒂姆本人也是硅谷有名的未来学家。「开源软件」和「Web 2.0」这两个概念,就是在他的大力推动下流行起来的。谷歌的前 CEO 施密特称他是「可以开创一个行业的人」。和 KK 不太一样的是,KK 更关心未来二、三十年的长远趋势,而蒂姆则更善于捕捉到即将兴起的新趋势;用他自己的话说就是,他是一个地图绘制者,擅长绘制关于未来的地图。这也是我们这本书的中文版用「未来地图」做书名的一个主要原因。


蒂姆认为,眼下我们经历着技术创新所带来的巨大社会变革,但我们大多数人还习惯于用旧的地图来导航,却未能意识到,人类社会已经进入了一个全新的疆域,需要一份新的地图。


他的这个比喻,和我们之前所讲的麦克卢汉的「后视镜」的比喻有异曲同工之妙。



和麦克卢汉不同的是,蒂姆身上的技术味道更浓厚,他更注重针对具体的问题,给出具体的解决方案;或者用他的比喻来说,就是绘制出一张可以用来导航的地图。


在《未来地图》这本书里,蒂姆谈到的话题确实都很具体,比如说,在谈到优步等公司所代表的新经济模式时,他没有用「共享经济」这个大概念,而是用「按需服务平台」这个更具体的概念来谈优步和类似的公司所带来的改变,包括供需平衡的改变、收益分配的改变、社会保障体系的改变,以及政府在监管思路上应该做出的改变,等等。通过这些具体的改变,也包括按需服务平台遇到的问题和挑战,蒂姆非常令人信服地说明了,为什么按需服务经济会是未来的经济模式。


说了这大半天,还没有切入今天的主题。今天的主题也很具体,是我在这个假期审校译稿过程中最受启发的一个想法。


蒂姆提出,随着机器的生产力越来越高,也许将来应该有两种不同类别的货币:一种是「机器币」,一种是「人类币」。机器币用来购买机器生产的产品。这类产品的价格随着机器生产力的不断提高,会越来越低。人类币则用于购买只有人类才能提供的产品或服务,比如说,护理服务或是艺术作品。如果再细分的话,人类币又可以分为「关怀币」和「创意币」。护理服务就属于「关怀币」的范畴,它的价值主要与人类投入的时间相关;艺术作品则是「创意币」的范畴,它的价值与人类社会的品味和认可以及市场竞争有关。


蒂姆的这个提法,简直就是在墙上开了一扇窗啊!



我本来对比特币非常失望,因为我认识到,这种数字货币并不是真的货币,而是金融产品,而且是把人类社会已有的金融之恶放大到极致的金融产品。


虽然对比特币的失望并不影响我对区块链技术的信心,但到目前为止,我还看不到有实际价值的区块链应用。


就在这时,我看到了蒂姆提出的机器币,就好像被一道闪电击中了一样。数字货币既然是机器靠算力产出的货币,那就让它只能用来买机器的产品和服务就好了。什么云计算呀,机器翻译呀,等等,甚至可以通过智能合约的方式,在机器之间自动完成交易。这正是区块链技术的应用。至于机器币的金融体系设计,我想应该不会比人类社会的金融体系更复杂。


除了机器币带给我的启发,这个假期我对人类币也有一些感触。我一直是个技术信仰者,并且坚定地相信,人性也是技术的发明。我甚至为自己的思考、行为、价值体系像机器一样而感到骄傲。但我一直不能回答一个问题,或者说,回避回答一个问题,那就是,人和机器到底有什么不同?

当我一定要用技术来统一人性和机器、并且下意识地要在人性和机器中分出一个主次时,对这个问题的求解就走进了死胡同。蒂姆提出机器币和人类币的区分,帮助我走出了这个死胡同。


这个假期,和父母、家人待在一起,每顿饭后大家都围在饭桌旁东拉西扯上半天。整个假期过得平静又单纯。


假期回来后,和同事说起一些外面的故事,我的合伙人晋锋和我不约而同地说,「过久了机器一般的生活,也需要人情味来润滑一下。」


没错,人情味。蒂姆在论述人类币时也专门提到了这个词,英文是 human touch。一开始我一直找不到一个合适的中文词来对应,直到一次和父母、家人闲聊后坐回到写字桌前,这个词突然就从嘴边蹦了出来。这一瞬间,我真的是被 touch 到了。


今天我们讲了蒂姆在《未来地图》这本书中提出的「机器币」和「人类币」的概念。后面我们还会继续剧透这本书的一些内容。

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