马斯克又要搞事情:覆盖全球的免费Wi-Fi

来自:希鸥网(微信号:ceobus),作者:宸轩

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马斯克:覆盖全球的免费Wi-Fi

当地时间2月22日,美国太空探索技术公司(SpaceX)成功的发射了“猎鹰9号”火箭,并将两颗测试卫星MICROSAT-2A/2B送入轨道。

在此之前,这枚“猎鹰9号”火箭已经两次推迟发射。原计划于2月17日发射,后来又分别推迟到2月21日和2月22日。今日,这枚火箭终于顺利升空。

马斯克计划利用5年的时间将4425颗卫星送入近地轨道(LEO),从而为全球消费者提供低廉、快速的宽带互联网服务。

依照计划,这4425颗卫星将部署在地球上方1150公里至1325公里处的近地轨道,传输波段介于Ku与Ka之间;另外7518颗卫星将部署在地球上方335公里至346公里间的极低地球轨道,以V波段传输数据。

这1.2万颗卫星组成的“星链”计划——从太空直接向美国乃至全球提供高速互联网接入服务。换句话说,“星链”计划部署完成后,将可以为消费者提供新的无线连接,而不需要再通过现有系统的信号再分配。

目前的互联网卫星通信技术,如DirecTV和Dish Network等,信息收发的延迟时间高达约600毫秒,这比SpaceX预计提供的25到30毫秒的延迟时间慢很多。

这些小型卫星的发射将持续至2024年,届时卫星互联网系统将满负荷运行。另外,马斯克还考虑将来在火星上部署同样的卫星网络,以便于将来人类殖民火星。

根据联合国教科文组织宽带可持续发展委员会的报告宣称,全球 70 亿人之中,有超过 52% ,即36亿人因为各种原因而无法使用互联网。所以对于很多互联网科技公司来说,让全球人民都能用上互联网,一直是个终极目标。

如果你在大街上拉住一个年轻人,问他“一家让人幸福的酒店应该拥有哪些元素”,那你很有可能得到以下的答案“可口的早饭,充足的热水还有免费的WiFi”;当然,如果你把酒店换成餐馆、旅途等等也可能得到类似的答案,换句话说,如果“星链”计划真的可以成功,这位硅谷的“钢铁侠”将成为年轻人名副其实的精神领袖。

当然,这个计划并不容易,也有很多公司进行过类似的尝试。之前 Google 的 X 实验室做过一个叫做 Project Loon 的项目,就是想通过高空气球来为全球提供 WiFi,但可惜谷歌对于该项目的投入并不多,并且项目是 2013 年 6 月份提出的,直到去年7月,Google 才拿到 FCC 部门的批准,可以说进展相当缓慢。

上世纪 80 年代,摩托罗拉也推出了铱星计划(Iridium),希望发射 66 颗轨道卫星,组成一个以提供语音和低速数据为主的「天空蜂窝网络」,与地面通信网络相抗衡。由于技术原因,铱星计划最终失败。而在新世纪后,重组的新铱星定位为地面通信的补充,成功于 2011 年创收 3.84 亿美元,并在 2012 年获得 20 亿美元投资,开启新铱星(Iridium NEXT)计划。

在15年前,波音公司就曾为总部设在法国的Eutelsat公司,发射过第一颗双向宽带通信卫星e-BIRD。自那之后,有越来越多的公司尝试过发射。据《财富》杂志称,从目前的情况看,这还是一个利基市场。

基于卫星的互联网服务的主要优势在于可以覆盖所有区域,而无需建立昂贵的地基互联基础设施。对于消费者来说,只需要一个卫星天线就可以使用。这对于为农村和偏远地区提供互联网服务非常有用且高效。

但卫星互联网也有两个缺点。首先,它相对昂贵。SpaceX预计,要完成这个项目至少需要100亿美元。其次,卫星互联网通常会因为卫星的高度和位置,导致互联出现延迟问题。

除了Google与三星以外,包括 Facebook、高通等大公司都有为全球提供网络的计划,也都是计划通过发射卫星的方式,给全球提供网络覆盖,但大多受限于成本,进展同样缓慢。

也就是说,技术是可行的,就是发射成本太高。于是马斯克考虑通过降低成本的方式大量发射卫星,实现最终目的。SpaceX可回收的猎鹰9号火箭极大程度的降低了发射的成本,当成本降低技术稳定后,高频次的卫星发射将变得简单很多。

如果卫星全部发射成功,SpaceX将改变传统的高成本、低可靠性网络服务,在全球提供可与光纤网络相媲美的宽带速度,基本上可在整个电磁频谱上创建一揽子连接。

马斯克在推特上透露,“星链”一词来源于John Green的浪漫小说"The Fault in Our Stars”。这本小说中文译名为《无比美妙的痛苦》。2014年,这部小说被搬上大荧屏,即众所周知的《星运里的错》。

有意思的是,马斯克还发推“不要告诉别人,wifi密码是martians(火星人)”。如果星链计划真的可以成功,我们回头可以试试看wifi密码是不是真的。

但是说实话,该计划进展地并不顺利。自2015年1月,马斯克宣布了SpaceX的卫星互联网服务的计划,经历过政策问题、商业竞争,以及天气问题导致延迟发射后,2018年2月22日,马斯克才成功迈出了第一步。

不过这些困难对于马斯克来说,都不是问题,他的SpaceX公司正是从一次一次的发射失败中走过来的。对于自己想要实现的目标,马斯克本人向来都是不遗余力地吆喝。他曾多次在公开场合表示:“我们想改变卫星方面的事情,就像我们在火箭方面所做的一样。”

他还一直极力宣扬“星链”带来的影响力,称它可以为全球数十亿人带来5G服务,同时还可以在各种拥挤地区增加流量。“Starlink将成为世界贫困地区人民的真正推动力。”

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